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Cómo la construcción modular está cambiando los bienes raíces comerciales

Los edificios prefabricados se han duplicado en tamaño en los últimos cinco años, pero no están exentos de desafíos

16 de agosto de 2019
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Los EE.UU. se enfrentaron a su febrero más extremo de la historia este año, con un clima volátil que interrumpió el flujo de la vida en todo el país.

Eso incluyó proyectos de construcción, sin embargo, hubo un entorno en el que el invierno impredecible no ralentizó el trabajo: los vastos espacios interiores donde las empresas han estado creando cada vez más hogares, oficinas y hoteles.

El método de construcción modular, donde las piezas de los edificios se fabrican en un solo lugar y luego se entregan a los sitios de construcción para su ensamblaje, ha crecido en los últimos años. El negocio en los EE. UU. ha duplicado su tamaño a $ 8 mil millones de USD en los últimos cinco años, según Tom Hardiman, director ejecutivo del Modular Building Institute, que es una asociación comercial sin fines de lucro con sede en Charlottesville, Virginia.

Hay alrededor de 225 fabricantes modulares en América del Norte, incluidas las empresas que hacen casas modulares unifamiliares. "Y el sector sigue creciendo", dice Hardiman,  agrega que cerca de 50 fabricantes actúan como sus propios contratistas en los proyectos, mientras que el resto proporciona módulos de construcción a los contratistas.

Velocidad y costo

La construcción modular puede acelerar los tiempos de entrega hasta en un 50 por ciento, porque varias partes de un proyecto se llevan a cabo simultáneamente, dice Hardiman. Como el sitio se está preparando para la construcción, el edificio real y las inspecciones pueden llevarse a cabo fuera del sitio.

Las ventajas de costos dependen de varios factores. En un estudio reciente de FMI Corp., la mayoría de las empresas contratistas generales informaron que esperaban ahorrar del 5 al 10 por ciento de los costos de mano de obra de campo al cambiar a modular. En realidad, el nivel de ahorro más común reportado fue de 0 a 5 por ciento, lo que demuestra el desafío inherente a la adopción de nueva tecnología.

"En los mercados laborales de alto costo, podría tener más sentido cambiar ese trabajo a una fábrica modular fuera del sitio que utiliza menos horas de trabajo por proyecto debido a un proceso de montaje industrializado y racionalizado", dice Serra. "En otros mercados, puede que no".

Retos a superar

Los desafíos para extender la construcción modular se extienden más ampliamente. El principal de ellos es la falta de comprensión y transparencia.

"La construcción modular requiere una mayor comunicación y coordinación antes de que comience el proyecto", dice Hardiman.

Para mitigar los problemas en el futuro, aconseja que los desarrolladores y contratistas investiguen mucho a los fabricantes de módulos con los que están considerando colaborar.

El mayor desafío a superar: el estigma asociado al tipo de construcción. "Todavía existe la idea de que si un edificio es modular, debería ser de menor valor", dice Serra. 

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