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¿Cómo las guarderías dentro de la empresa pueden ser una ventaja?

En momentos en que los EEUU se enfrentan a una escasez de recursos humanos, la oferta de cuidado infantil en el lugar de trabajo puede ser una de las mejores maneras para atraer talento calificado.

26 de abril de 2018
mother and child at daycare

Cada año, los padres en muchos países de la región participan en el "día de llevar a su hijo al trabajo", una oportunidad para que los niños aprendan cómo se ganan la vida sus padres.

Pocas compañías ofrecen a los padres una invitación para traer a sus hijos a la oficina todos los días, pero ofrecer cuidado de niños en la empresa es en realidad una de las mejores maneras de atraer talento calificado.

“La falta de opciones de cuidado infantil y los horarios de trabajo rígidos dificultan que muchas madres trabajadoras permanezcan en la fuerza laboral, incluso cuando quieren seguir avanzando en sus carreras”, dice Julia Georgules, Vicepresidente Senior y Director de Investigación en la región de Nueva Inglaterra de JLL. "Las empresas que desean atraer talento deben analizar de cerca los beneficios que ofrecen a los padres que trabajan, desde la ampliación de la licencia de maternidad y paternidad hasta la prestación de cuidado infantil en el lugar".

Los beneficios de cuidado de niños en el sitio

La mayoría de los padres estadounidenses, el 62 por ciento a partir de 2015, tienen dificultades para encontrar y brindar cuidado infantil de alta calidad, según el Centro de Investigación Pew. Como resultado, muchas mujeres con experiencia y educadas están dejando la fuerza laboral.

Esto está exacerbando la escasez de mano de obra calificada en los EEUU, ya que las mismas mujeres que se van son las personas más calificadas para ocupar los puestos vacíos. Según el análisis de JLL de los datos de la Encuesta de Población Actual de los EEUU, en este momento, aproximadamente 4,7 millones de mujeres que tienen licenciatura o títulos avanzados no están trabajando, en comparación con sólo 2 millones de hombres desempleados con las mismas credenciales.

Ofrecer cuidado infantil en la oficina puede atraer a las mujeres para completar las vacantes persistentes para los roles que requieren la mayor experiencia y educación.

También apoya directamente el compromiso de los empleados, dice Georgules. La investigación de JLL El lugar de trabajo, impulsado por la Experiencia Humana, encontró que el 84 por ciento de los empleados que tenían acceso a "espacios para niños pequeños" en el lugar de trabajo se sintieron comprometidos en el trabajo, superando con creces la tasa promedio de compromiso del 65 por ciento.

El cuidado infantil también parece tener un impacto en la satisfacción general de los empleados. Aproximadamente una cuarta parte de las "Mejores 100 empresas para trabajar" de la revista Fortune ofrecen al menos una guardería en el lugar. En todas las compañías, el promedio es de apenas un 4-8 por ciento.

El precursor de la tendencia emergente es Patagonia, que ofrece servicios de guardería asequibles en el lugar de trabajo a todos los empleados corporativos desde la década de 1980. La inversión parece estar dando sus frutos. En 2017, una encuesta de Great Place to Work encontró que el 96 por ciento de los empleados están orgullosos de trabajar en la Patagonia, y el 94 por ciento está de acuerdo en que la compañía ofrece beneficios especiales y únicos.

Entonces, ¿qué debe hacer una empresa para que la tarea de llevar a su hijo al trabajo sea algo cotidiano? Si no desean desarrollar la función dentro de la empresa, existen opciones para subcontratar los servicios de cuidado de niños a empresas que administran las guarderías en el lugar de trabajo, como Bright Horizons y KinderCare Education at Work.

"Es más fácil para los padres que trabajan asistir a una reunión temprano en la mañana o quedarse para un evento nocturno cuando sus hijos están siendo atendidos en las cercanías", dice Georgules. "Si bien el cuidado de niños en el lugar sólo puede ser factible para las grandes empresas, es un juego inteligente para los propietarios de edificios de múltiples inquilinos que buscan atraer inquilinos de oficinas".

Empoderar a los padres con flexibilidad y más

El cuidado infantil es invaluable, pero no es la única manera en que las organizaciones pueden atraer a las madres que trabajan.

 Más de la mitad (56 por ciento) de las organizaciones ofrecen "planes de asistencia para el cuidado de dependientes", que permiten a los trabajadores destinar hasta $ 5.000 para el cuidado de niños, antes de impuestos, según el  Estudio Nacional de Empleadores de la Sociedad para la Gestión de Recursos Humanos 2016. Estos planes ayudan a compensar el alto costo de la guardería, los programas extracurriculares o la atención domiciliaria.

Los empleadores también pueden alentar a más madres a reincorporarse a la fuerza laboral mediante el aumento de la licencia pagada de maternidad y paternidad, ofreciendo a las familias cuentas de gastos de salud antes de impuestos y apoyando el equilibrio entre la vida laboral y laboral de los empleados.

Las horas de trabajo y las ubicaciones flexibles son clave para atraer talento, especialmente los padres que necesitan mantener horarios amigables con la escuela o trabajar de forma remota. Sin embargo, la flexibilidad en el lugar de trabajo no sólo los ayuda personalmente, sino que también puede impulsarlos profesionalmente.

"La confianza y la amabilidad, seguidas de la autonomía, fueron calificadas como tres de los factores más importantes que afectan el compromiso en el trabajo, según el estudio “El Lugar de Trabajo, impulsado por la Experiencia Humana", dice Georgules. “Autonomía y confianza van de la mano. Cuando una madre trabajadora tiene la posibilidad de decidir sobre cómo y cuándo trabaja, puede sentirse increíblemente apropiada de la situación y puede inspirarla a hacer el mejor trabajo posible”.

Los beneficios pueden ser significativos tanto para el empleador como para el empleado. Aun así, queda un largo camino por recorrer para mejorar el apoyo a las madres trabajadoras en los EEUU y, a su vez, a la economía en general.

Mirando hacia el futuro: se necesita más acción

Con menos mujeres que regresan a trabajar después de formar una familia, es probable que la escasez de mano de obra crónica en Estados Unidos empeore antes de que mejore.

Eso tiene implicaciones no sólo para las mujeres, sino para la economía en general.

En este momento, las empresas estadounidenses cubren únicamente el 1 por ciento de los costos cada vez mayores del cuidado de niños. Al invertir más en paquetes de beneficios amigables para las madres, las compañías podrían ayudar a cambiar el rumbo y atraer a las mujeres a volver a trabajar, e inspirarlas a quedarse también.

"Atraer y retener a los empleados ofreciéndoles los beneficios que necesitan para mantenerse saludables, felices, productivos y satisfechos no es solo un buen sentido comercial", dice Georgules. "Es esencial mantenerse por delante de la competencia".

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