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Cómo los objetivos basados en la ciencia ayudan a los bienes raíces a reducir su huella de carbono

Un marco claro para la reducción de emisiones está dando forma a las estrategias empresariales y ayudando a las empresas a alinearse con los objetivos climáticos globales

19 de abril de 2021

Con los plazos para los compromisos internacionales de sustentabilidad que se enfocan en la necesidad de acción, más empresas inmobiliarias están recurriendo a objetivos basados en la ciencia para ayudar a mitigar los peores impactos del cambio climático y negocios preparados para el futuro.

Casi 70 empresas de bienes raíces como JLL, Landsec, Canary Wharf Group y New World Development (NWD) se han comprometido a alcanzar objetivos de reducción de emisiones basados en criterios establecidos por la Iniciativa de Objetivos Basados en la Ciencia (SBTi). Su objetivo es limitar el calentamiento global a 1,5°C por encima de los niveles preindustriales, en línea con los objetivos del Acuerdo de París de reducir a la mitad las emisiones de gases de efecto invernadero para 2030 y alcanzar el cero neto para 2050.

Los objetivos cubren las emisiones directas e indirectas de las operaciones de una empresa, así como las generadas a lo largo de su cadena de suministro. A continuación, las empresas planifican las reducciones que deben lograr en un plazo determinado.

"Los objetivos basados en la ciencia proporcionan un marco sólido y un camino claro para mitigar las emisiones, por lo que el hecho de que estén siendo adoptados por los bienes raíces es un movimiento positivo", dice Sonal Jain, Director Senior de Sostenibilidad y Liderazgo Climático de JLL.

"Al definir los tipos de emisiones y las reducciones que la industria necesita hacer para cumplir con la trayectoria de 1,5°C, la iniciativa empuja a las empresas a establecer hitos y adoptar un enfoque a largo plazo para la sostenibilidad”.

Un cambio en la industria

Las empresas que han establecido objetivos basados en la ciencia están empezando a reducir significativamente las emisiones directas e indirectas de sus operaciones, conocidas como emisiones de Alcance 1 y 2 de una empresa.

British Land, que redujo sus emisiones de Alcance 1 y 2 en un 73 por ciento entre 2009 y 2020, ha anunciado objetivos basados en la ciencia para una reducción adicional del 51 por ciento para 2030, como parte de una estrategia de sostenibilidad que incluye un objetivo neto cero para todas sus oficinas e inmuebles para 2030.

A nivel mundial, JLL se ha comprometido a una reducción del 68 por ciento en sus emisiones de Alcance 1 y 2 con respecto a los niveles de 2018 para 2034. Esto se logrará cambiando a vehículos eléctricos, de bajas emisiones y combustibles alternativos y fuentes de energía renovables, y mejorando la eficiencia energética en sus lugares de trabajo, en línea con su compromiso de hacer que los edificios ocupados por JLL sean cero neto para 2030.

"El impacto ambiental del entorno de la construcción significa que los cambios en el sector inmobiliario pueden tener una influencia significativa en la reducción de emisiones", dice Richard Batten, Director Global de Sustentabilidad de JLL. "El uso de objetivos basados en la ciencia ha dado rigor a la forma en que las empresas informan los datos de las operaciones y realizan evaluaciones para comprender cómo pueden mitigar las emisiones”.

Donde algunas definiciones de cero neto permiten compensar las emisiones con actividades de reducción de carbono, los objetivos basados en la ciencia no lo hacen.

En cambio, requieren que las empresas mitiguen las emisiones a través de medidas como mejorar la eficiencia de sus operaciones.

NWD, con sede en Hong Kong, por ejemplo, está intensificando sus esfuerzos de sostenibilidad para descarbonizar aún más sus operaciones para 2030 estableciendo objetivos basados en la ciencia en 2023.

"Los objetivos basados en la ciencia son el estándar de oro para la reducción de emisiones, señalando los cambios de sostenibilidad que una empresa necesita hacer y, por lo tanto, allanando el camino para una trayectoria neta cero real", dice Batten.

Descarbonizando las cadenas de suministro inmobiliarias

Para las empresas de servicios inmobiliarios, que suelen asesorar sobre más espacio del que ocupan, un desafío particular es reducir las emisiones de su cadena de valor que están fuera de su control directo. Conocidas como emisiones de Alcance 3, estas incluyen las emisiones producidas por edificios gestionados en nombre de los clientes, así como los generados por los proveedores en la contratación de productos y servicios.

"Muchas empresas de bienes raíces han capitalizado en la implementación de las medidas más sencillas para mejorar la eficiencia en sus propios edificios y dentro de sus propias operaciones. Un mayor progreso para reducir las emisiones en toda la cadena de valor requerirá intervenciones más grandes, y ahí es donde los objetivos basados en la ciencia tienen un impacto real", dice Jain.

Al centrarse en las emisiones de Alcance 3, los objetivos basados en la ciencia empujan a las empresas a considerar las emisiones a lo largo de su cadena de suministro, desde la construcción hasta la adquisición y más allá.

JLL, que se ha comprometido a reducir sus emisiones de Alcance 3 de propiedades administradas en un 53 por ciento por pie cuadrado para 2034, se ha asociado con sus 50 clientes más grandes para aumentar la eficiencia energética y reducir las emisiones.

"Los objetivos basados en la ciencia están alentando a las empresas a pensar de manera más colaborativa sobre la sostenibilidad, donde trabajar como una red nos permite a todos descarbonizar nuestras emisiones de la cadena de valor", dice Jain.

Acción corporativa hacia la Carrera a Cero

No se trata solo de bienes raíces que toman acción; la adopción de objetivos basados en la ciencia se duplicó en 2020 en comparación con el período 2015-2019. Más de 1300 empresas de una amplia gama de industrias están tomando medidas en línea con los objetivos basados en la ciencia antes de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP26) de este año. El evento histórico está destacando la necesidad de acción climática y poniendo la responsabilidad en los líderes de la industria para hacer que sus prácticas comerciales y cadenas de suministro sean más sostenibles.

"Hemos visto a países y gobiernos unirse para concretar planes para lograr economías netas cero y resilientes", dice Batten. "Cada vez hay más conciencia de que el verdadero trabajo duro tiene que ser realizado por el sector privado”.

Una mayor transparencia que requiera que las empresas divulguen públicamente las medidas que están tomando ayudará a progresar, agrega, mientras que el activismo entre los accionistas puede impulsar el cambio a nivel de la junta directiva. La legislación que estipula la SBTi – que actualmente es voluntaria – también será un próximo paso vital para una adopción más amplia.

Mientras que muchas empresas están empezando a progresar, otras se están quedando atrás – con un efecto en cadena en el progreso general para cumplir con los plazos netos cero de 2050.

"El costo de la inacción es muy alto", dice Jain.

"Esto no se trata solo de hacer lo correcto para el mundo en el que todos vivimos; hay un sólido caso de negocio para que las empresas demuestren su compromiso con un futuro neto cero –  a sus accionistas, clientes y una fuerza de trabajo moderna que exige cada vez más prácticas sostenibles”.