Visión

Mejorando la seguridad del paciente: lecciones de las trincheras

Como ex director clínico del hospital y director de operaciones, he experimentado cortes de energía por tormentas y tormentas de nieve, huracanes, inundaciones y brotes bacterianos del agua contaminada que ingresa al hospital. Pacientes, familias y comunidades enteras podrían haberse lesionado y afectado durante años después, por estas interrupciones si no hubiera sido por la experiencia y la respuesta de los ingenieros de sistemas, que planificaron proactivamente el desastre y trabajaron rápidamente para mitigar los riesgos de estos incidentes.

Pero los desastres naturales son solo los incidentes más obvios que pueden afectar la seguridad física de todos en el hospital. Las infecciones contagiosas pueden propagarse rápidamente si no se contienen. Los tanques de oxígeno en las habitaciones de los pacientes presentan riesgos de incendio. Y la afluencia constante de suministros, materiales y personas que entran y salen de un edificio grande y altamente complejo, durante todo el día, día tras día, multiplica el potencial por incidentes. En resumen, los hospitales pueden ser lugares peligrosos.

Los números respaldan esto. El Centro para el Control de Enfermedades informa que las infecciones adquiridas en el hospital (HAI) afectan hasta el 10% de los pacientes hospitalizados en los Estados Unidos cada año. Eso es aproximadamente 1.7 millones de HAI, lo que resulta en casi 100,000 muertes y cuesta aproximadamente $ 20 millones en costos de atención médica anualmente.

Si dirige una organización de atención médica, es probable que se pregunte todos los días: "¿Qué podemos hacer para garantizar que los pacientes estén seguros cuando están bajo nuestra atención?" A medida que aborda los problemas que afectan la seguridad del paciente, sus instalaciones son un buen lugar para comenzar.

La seguridad y la reducción de riesgos deben ser la prioridad absoluta y número uno para cada hospital, y deben dominar cada estrategia, operación y decisión de gestión diaria. Esto se debe a que el tratamiento, los procedimientos y las cirugías que requieren hospitalización son más exitosos cuando se lleva a cabo en consideración de otros problemas de seguridad no vistos. De hecho, el entorno hospitalario puede desempeñar un papel tan importante en la experiencia de los pacientes y sus familias, sin mencionar los resultados y la satisfacción, como el tratamiento experto.

Se deben mantener costosos equipos de capital; el medio ambiente debe mantenerse seguro y limpio; y el personal debe ser apoyado, capacitado y provisto de herramientas y suministros adecuados. Equipos de protección personal (EPP), dispositivos de elevación de pacientes, camillas, mesas quirúrgicas, y los sistemas de intercambio de aire y tratamiento de agua mantienen seguros a todos: pacientes, familias, personal, vendedores. Los planes de seguridad contra incendios y otros riesgos de seguridad ante desastres deben estar bien compuestos, disponibles, perforados por el personal y listos para funcionar en todo momento.

Además, el equipo de las instalaciones debe ser educado en los nuevos estándares de seguridad y preparación que surgen de los organismos de acreditación en respuesta a los cambios en el medio ambiente, así como de la nueva ciencia.

Los equipos e instalaciones, como la atención médica en sí misma, se están volviendo más tecnológicamente complejos, lo que requiere miembros del personal altamente educados y sofisticados que saben cómo operar, mantener y reparar los sistemas técnicos y las demandas de equipos. Ahora, las herramientas del ingeniero de construcción incluyen no solo la llave y el destornillador, sino iPad, laptop, visores flexibles y sensores electrónicos.

La seguridad puede haber sido una idea de último momento o simplemente darse por sentado, pero ha comenzado a dominar el pensamiento y la planificación del liderazgo en términos de su impacto en el capital. Los gastos relacionados con la seguridad pueden erosionar los márgenes a medida que los ingresos se reducen y la estructura de ganancias de los cambios en el cuidado de la salud, pero son esenciales. Los hospitales no pueden postergar la inversión en gestión de riesgos y planificación de seguridad, incluido el mantenimiento preventivo de equipos e instalaciones, que ahora tienden a requerir sistemas de manejo de agua y aire de mayor capacidad.

También es importante no pasar por alto el cumplimiento. Según los sistemas de salud de la American Hospital Association, los hospitales y los proveedores de PAC deben cumplir con 629 requisitos reglamentarios discretos en nueve dominios, lo que les cuesta a estas entidades casi $ 39 mil millones al año solo en actividades administrativas. En promedio, cada institución tiene 59 empleados a tiempo completo, de los cuales más de una cuarta parte son médicos y enfermeras, dedicados al cumplimiento normativo.

Cuando trabajaba en un hospital en California, sabíamos que  cualquier día, 186 agencias reguladoras diferentes podían visitarme para un chequeo espontáneo.

Mantener un ambiente seguro no era una opción; Era un mandato cada hora de cada día.

Quizás esto sea más evidente cuando pensamos en el quirófano, que puede verse como todo el ecosistema del hospital encapsulado.

En el transcurso de hasta nueve horas, un equipo de médicos reemplaza corazones, pulmones, hígados, riñones, rodillas, caderas y más. Para garantizar la seguridad del paciente, el entorno depende de sistemas que garanticen un intercambio de aire seguro; gases de pared; y sistemas de energía de respaldo para máquinas, ventiladores y bombas. Deben entregarse herramientas estériles en bandejas y medicamentos estériles, todos con protocolos muy específicos sobre el proceso y entrega. Sin los sistemas y herramientas adecuados y confiables, todo el proceso se detiene y aumenta el riesgo para el paciente.

Esa realidad se siente en todo el hospital. Los equipos de gestión de las instalaciones están dedicados a lo que pueden parecer precauciones obvias y mundanas, pero son críticamente importantes, como las inspecciones detalladas y programadas regularmente de las salas de calderas y los tejados. La seguridad del paciente aumenta cuando se realizan en momentos aleatorios del día para observar, observar y abordar irregularidades que pueden ser específicas del tiempo. ¿La recompensa por esta inversión relativamente modesta en el tiempo? Mayor seguridad y menor riesgo para el paciente. Las precauciones adicionales incluyen cosas tan simples como lavarse las manos y tan complicadas como múltiples sistemas de respaldo redundantes para el manejo de energía, agua y aire. Y si bien es difícil calcular el ROI de la prevención, es fácil saber cuánto tendrá que gastar su organización en caso de que haya un problema importante de responsabilidad.

La mentalidad de romper / arreglar no solo es ineficiente, es peligrosa, especialmente para cosas como tanques de oxígeno y generadores de respaldo. Una bombilla quemada en una escalera es un peligro para la seguridad si impide la evacuación en caso de emergencia y un filtro HEPA anticuado podría poner en peligro todo un hospital al permitir la propagación de un agente infeccioso en el aire. El monitoreo automatizado de los sistemas de construcción, la documentación simplificada de los procedimientos operativos estándar, las órdenes de trabajo y otras prácticas líderes basadas en la tecnología pueden ayudar a mantener las instalaciones funcionando sin problemas.

Se debe priorizar el capital para mantener la infraestructura de las instalaciones en todo el sistema. Piénselo de esta manera: puede gastar $ 9 en una correa de reemplazo para generadores y compresores cada año, o $ 500,000 para reemplazar el equipo cuando se rompe debido a una correa rota. Es posible que no sepa cuánto debería gastar en prevención, pero solo puede adivinar cuánto gastará si se enfrenta a una demanda multimillonaria.

Con la amplia gama de factores que mantienen nuestro panorama de atención médica en un estado de flujo aparentemente constante, priorizar la seguridad y reducir el riesgo del paciente son apuestas seguras cuando se trata de ahorrar costos y lo más importante, vidas.

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