Visión

Por qué esperar para invertir en sustentabilidad es la opción equivocada

Una recuperación ecológica es importante para los inversores, los empleados y el futuro de su organización

06 de diciembre de 2020

A medida que el mundo se cerró debido a la pandemia de COVID-19, la tierra se dio cuenta del aire más limpio, el agua más limpia, la vida silvestre regresaba a sus hábitats naturales y más.

Ahora hay un deseo creciente de reabrir el mundo de una manera que se respete a nosotros mismos, a nuestra sociedad y a nuestro medio ambiente, así como de cambiar nuestros comportamientos a largo plazo. De esto se trata el movimiento de "recuperación verde": volver a los negocios sin comprometer la oportunidad que se nos ha dado.

Consumidores, empleados e inversores por igual ven las prácticas sustentables como una prioridad y esperan que las organizaciones hagan lo mismo. Con casi el 40% de las emisiones globales de carbono atribuidas a bienes raíces, los usuarios de los edificios del mundo tienen una gran oportunidad - y responsabilidad - para poner inmediatamente en marcha prácticas sostenibles.

Y el caso de negocio para la sustentabilidad nunca ha sido más fuerte. Los gobiernos y las empresas de todo el mundo están priorizando la acción climática en su recuperación de COVID-19, y el número de compromisos para alcanzar las emisiones netas cero se ha duplicado en menos de un año, según la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático.

La sustentabilidad no es un capricho de moda y los datos demuestran su creciente importancia. Por eso es importante distinguir los mitos de la realidad a la hora de determinar el momento adecuado para invertir en sostenibilidad. Si bien algunas organizaciones podrían considerar la despriorización de la sustentabilidad debido a la pandemia actual y el clima económico resultante, hacerlo es una oportunidad perdida para posicionarse para el éxito posterior a la pandemia.

Para inversores y accionistas:

Los líderes y juntas directivas de nivel C de hoy enfrentan una mayor presión de los accionistas para abordar iniciativas de sustentabilidad y demostrar que lo están haciendo. Lo mismo ocurre con los administradores de inversiones inmobiliarias: se sienten una presión amplificada ya que los bienes raíces están en el centro de su negocio. Las organizaciones que no hacen avances significativos con su programa de sustentabilidad corren el riesgo de perder dólares de los inversores.

Los inversores buscan cada vez más empresas para demostrar que están tomando medidas para ser más sostenibles y resilientes, yendo más allá de las revelaciones financieras durante el proceso de revisión. Según una encuesta de inversores de 2020, casi todos los encuestados (98%) dijeron que revisan, formal o informalmente, las divulgaciones no financieras relacionadas con los aspectos ambientales y sociales del desempeño de una empresa. Además, el 72% de los encuestados dijo que generalmente realizan una evaluación estructurada y metódica de las divulgaciones no financieras, un aumento de 45 puntos porcentuales desde 2016.

Los inversores también están aumentando su comprensión de los informes ambientales, sociales y de gobierno corporativo (ESG). Al decidir sobre las inversiones, 67% encuestado dijo que hacen un "uso significativo" de las divulgaciones de ESG que son moldeadas por el Grupo de Trabajo sobre Divulgaciones Financieras Relacionadas con el Clima (TCFD), la mayoría de los cuales indicó que tiene un impacto significativo en su toma de decisiones.

Los inversores inmobiliarios también están preocupados por la exposición de sus carteras a diversos riesgos físicos que podrían ocurrir como resultado del cambio climático, dada la tasa creciente y la gravedad de los desastres naturales. Unos 820 desastres naturales ocurrieron en 2019, un número se ha más que triplicado en los últimos tres décadas. Las pérdidas en 2019 solo alcanzaron $ 150 mil millones, con pérdidas aseguradas alrededor de un tercio de eso. El número promedio de eventos climáticos o de desastres anuales en los Estados Unidos con pérdidas superiores a $ 1 mil millones fue de 18.8 entre 2015 y 2019, en comparación con 11.9 en la década de 2010, 6.2 en la década de 2000, 5.3 en la década de 1990 y 2.9 en la década de 1980, de acuerdo con los Centros Nacionales de Información Ambiental de la NOAA. Las prácticas sustentables pueden ayudar a reducir la gravedad y la frecuencia de estos desastres.

Para los empleados:

Los estadounidenses están más preocupados que nunca por el calentamiento global, con un récord del 66% que lo conecta a la actividad humana. Y más de dos tercios de las personas a nivel mundial están de acuerdo en que es causada principalmente por la actividad humana. No es sorprendente que las organizaciones comprometidas con la sustentabilidad hagan que los empleadores sean más deseables que aquellos que no lo son.

Según una encuesta de Fast Company 2019, más del 70% de los empleados de grandes empresas estadounidenses dijeron que es más probable que quieran trabajar para una empresa con una sólida agenda ambiental, y un porcentaje similar dijo que marcaría la diferencia entre elegir una tenencia a largo o corto plazo allí. Uno de cada 10 incluso dijo que tomarían un recorte salarial de $ 5,000 a $ 10,000 para trabajar para una empresa ambientalmente responsable.

Los Millennials, que representarán el 75% de la fuerza de trabajo para 2025, valoran una agenda de sustentabilidad más que las generaciones anteriores. Casi el 40% de ellos (frente a menos del 25% de la generación X y solo el 17% de los encuestados de Baby Boomers) confirman que han elegido un trabajo en el pasado porque la compañía se desempeña mejor en el frente de la sustentabilidad que un negocio alternativo.

La atracción y la retención del talento es un tema candente con los CEOs de hoy. Independientemente de la ubicación, el tamaño o el sector de la industria de una empresa, encontrar y retener talento es el punto de estrés interno número uno a nivel mundial para los CEOs y la C-suite en 2020, según un informe de The Conference Board (La Junta de la Conferencia). Tener una fuerte postura de sustentabilidad puede ayudar a atraer y retener talento. Algunas formas en que las organizaciones pueden activar las prácticas de sustentabilidad para apoyar la adquisición y retención de talento incluyen:

  • Establecer una agenda de sustentabilidad audaz y progresiva que incluya elementos tales como comprometerse con cero emisiones netas de carbono, establecer objetivos basados en la ciencia, pilotar cero equipamientos de residuos, establecer estándares de eficiencia del agua y más.
  • Proporcionar espacio verde, aire fresco y una mejor iluminación para ayudar a promover la seguridad y el bienestar de los empleados al tiempo que mejora el medio ambiente.
  • Obtener certificaciones reconocibles como LEED o WELL, que, cuando se promueve, puede ayudar a mostrar el talento actual y futuro que la sostenibilidad es un compromiso superior.
  • Invertir e interactuar con las comunidades locales a través de grupos comunitarios y organizaciones sin fines de lucro, proporcionando informes de progreso a las partes interesadas a lo largo del camino.
Ahora es el momento de invertir en prácticas de sustentabilidad

Si bien es tentador suponer que otras organizaciones, incluso sus competidores, han reducido las iniciativas de sustentabilidad en su lista de proyectos prioritarios debido a la pandemia actual y el clima económico resultante, la realidad es opuesta: las organizaciones están manteniendo o aumentando sus iniciativas y objetivos de sustentabilidad. La Junta de la Conferencia encuestó a más de 230 organizaciones en 11 industrias en la primavera de 2020. Casi el 70% dijo que no tienen planes de ralentizar o cerrar su programa de sustentabilidad debido a la pandemia, mientras que el 21.6% espera poco o ningún impacto en su programa. El 10,2% de esas organizaciones planea aumentar su énfasis general en la sustentabilidad.

Una recuperación ecológica es importante para atraer y satisfacer a los inversores, para obtener y retener los mejores talentos y para garantizar la resiliencia a largo plazo. Por estas razones, la mayoría de las organizaciones continúan con sus esfuerzos de sustentabilidad, y usted también debería hacerlo.

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