Artículo

La carrera de los propietarios por mejorar la calidad del aire en los edificios

Cómo COVID-19 ha aumentado el interés en las pruebas de calidad del aire

20 de septiembre de 2020

Desde que comenzó la pandemia de coronavirus, las revisiones en el sitio de trabajo Glassdoor se han centrado cada vez más en la salud y la seguridad de los lugares de trabajo, además de la discusión habitual sobre la cultura corporativa.

Los posibles empleados ya no solo buscan un ajuste cultural: también están revisando los edificios en los que trabajarán. Una preocupación cada vez mayor para todos los que ingresan a una oficina es la calidad del aire que respirarán.

Los propietarios y administradores de propiedades están compitiendo para implementar las mejores prácticas en torno a la calidad del aire interior en un intento por retener y atraer a los inquilinos, lo que incluye todo, desde sistemas HVAC hasta tecnología de monitoreo de partículas. Muchas acciones encajan con los objetivos de sostenibilidad existentes, ya que COVID-19 acelera y amplía la expectativa de que los edificios pueden y deben promover la salud pública.

"Estamos a punto de entrar en esta era de 'la salud primero'", dijo el Dr. Joe Allen, Director de Edificios Saludables de de Salud Pública de la Universidad de Harvard, durante un seminario web organizado por JLL. "Los edificios pueden ser nuestra primera línea de defensa".

Mantenlo fresco

Muchos edificios simplemente mueven aire de un espacio interior a otro, lo que puede aumentar el riesgo de transmitir infecciones transmitidas por el aire.

Con la creciente preocupación de los científicos sobre la necesidad de protección contra las gotitas de aerosol portadoras de virus en el aire, además de las gotitas respiratorias que se propagan entre las personas en espacios reducidos, las mejoras a los sistemas de ventilación existentes se encuentran casi en la parte superior de la lista de la mayoría de los planes de reingreso, dice Cynthia Curtis, Vicepresidenta Senior de Sostenibilidad de JLL.

Es ideal para traer aire fresco del exterior aumentando la cantidad que ingresa a los sistemas de ventilación y evitando que se mezcle con el aire recirculado del interior del edificio, dice ella.

"Para hacerlo bien, debe separar esos flujos de aire para que los gérmenes, incluidos los de COVID-19, no se vuelvan a bombear y luego se reciclen en todo el edificio", dice Curtis.

Abrir una ventana puede ayudar, pero muchas habitaciones no tienen ventanas que se puedan abrir. ABN Amro Bank NV está inyectando ventilación adicional en las salas de conferencias en su sede de Ámsterdam para compensar la mayor posibilidad de transmisión durante las reuniones de grupos pequeños.

Algunos edificios emplean tecnología de luz ultravioleta UV-C. Cuando se coloca dentro de artefactos de iluminación o dentro de sistemas HVAC, puede matar virus en el aire circulante. Wirth Research en el Reino Unido está desarrollando un “horno viral” que calienta el aire interior estancado, matando cualquier patógeno antes de enfriar el aire y liberarlo nuevamente en el espacio.

La adopción de tecnología que mide la calidad del aire también está aumentando, incluido el monitoreo de partículas en el aire. La medición de las gotas de agua se está volviendo más común, dijo Raefer Wallis en el reciente Foro Mundial de Bienes Raíces del MIT. Wallis, cuya empresa GIGA combina el desarrollo de estándares de construcción con tecnología en la nube para aumentar la accesibilidad y el impacto de edificios saludables, dice que podemos esperar una rápida disminución en el precio de la tecnología a medida que se normaliza el monitoreo de amplio espectro durante los próximos 18 meses.

“El monitoreo de partículas en el aire solía ser sobre el polvo y la humedad... ahora la capacidad de medir las gotas en el agua en el aire realmente ha pasado a primer plano”, dijo. "Veremos lo que llamamos monitoreo de amplio espectro (normalizado)".

Saludable = sostenible

La retrocomisionamiento, un proceso que involucra evaluaciones sistémicas del HVAC de un edificio y otros sistemas, puede ayudar a identificar oportunidades para mejorar la calidad del aire. Pero ese proceso también tiene un beneficio adicional: descubrir nuevas formas de reducir el consumo de energía.

Estas acciones pueden reducir efectivamente la huella ambiental de un edificio, pero hacen más que eso, dice Curtis.

“Las emisiones están en el centro de todo en términos de urgencia”, dice. Pero en un contexto más amplio, "la sostenibilidad se trata de adoptar un enfoque holístico en el que la salud humana y la productividad son fundamentales para la combinación".

En otras palabras, las mejoras aceleradas por la pandemia deberían conducir en última instancia a usuarios de edificios más saludables, más felices y comprometidos.

"Pasamos gran parte de nuestro tiempo en interiores", dijo el Dr. Allen durante el seminario web. “Si hacemos esto bien en términos de uso de energía y sostenibilidad, avanzando, realmente podemos mejorar la condición humana. No es exagerado decir que las decisiones que estamos tomando ahora dictarán nuestra salud colectiva durante generaciones".